Autisme

L’autisme se caractérise par des difficultés majeures dans la communication et les interactions sociales.

Fréquence

L’autisme touche dix à seize personnes sur 10 000.

Âge de diagnostic

L’autisme, quatre fois plus fréquent chez les garçons que chez les filles, peut être diagnostiqué vers l’âge de 3 ans.

Symptômes

La gravité des symptômes d’autisme varie d’une personne à l’autre.
Les enfants autistes ont des difficultés à interagir avec autrui. Cela se traduit par un comportement d’isolement, d’évitement du regard et par une absence de réponse à toute stimulation extérieure. Les autistes ne parlent pas ou peu.
L’autisme peut être associé à d’autres handicaps. Les moitié des enfants autistes présentent un déficit intellectuel léger à sévère selon les cas. 25 à 30 % d’entre eux sont victimes d’épilepsie.

Traitements

La nature des traitements fait encore débat, mais l’intérêt d’un diagnostic est précoce est reconnu de tous.
L’approche éducative a aujourd’hui la faveur de la plupart des spécialistes. Elle peut prendre des formes diverses selon les méthodes employées et peut être dispensé par de nombreux professionnels (psychomotriciens, psychologues, orthophonistes, ergothérapeutes, etc.).

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